ทำความรู้จัก ไมเคิ่ล แอปเปิลตัน ผู้ช่วยผู้จัดการทีมวัย 42 ปี บริบูรณ์

วันที่ 4 ธันวาคมที่ผ่านมา ไมเคิ่ล แอปเปิลตัน ผู้ช่วยผู้จัดการทีมของ โคล้ด ปูแอล มีอายุครบ 42 ปี บริบูรณ์ ซึ่งเป็นอดีตผู้จัดการทีมที่น่าจับตามองที่สุดในอังกฤษคนหนึ่ง เขาเซ็นสัญญารับงานเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีมของเลสเตอร์ ในช่วงปิดฤดูกาล 2016/2017 ที่ผ่านมา

ในอดีต แอปเปิลตัน เคยเล่นตำแหน่งกองกลาง เขาเคยเป็นนักเตะเยาวชนของสโมสร แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด แต่ไม่ได้รับโอกาสในการลงเล่นทีมชุดใหญ่มากนัก จึงได้ย้ายไปเล่นให้กับทีมอื่นเพื่อหาประสบการณ์ด้วยสัญญายืมตัว ก่อนจะย้ายมาค้าแข้งกับสโมสร เปรสตัน นอร์ธเอนด์ และลงสนามกว่า 121 นัด ในช่วงปี 1997-2001 จากนั้นจึงย้ายไปเล่นให้กับ เวสต์บรอมวิช อัลเบี้ยน ซึ่งเป็นทีมสุดท้ายบนเส้นทางอาชีพค้าแข้งในปี 2004

แอปเปิลตัน เคยได้รับโอกาสคุมทีม เวสต์บรอมวิช ชุดใหญ่ ในฐานะผู้จัดการทีมรักษาการอยู่ 1 เกม จากนั้นเขากลายเป็นผู้จัดการทีมอย่างเต็มตัวโดยเริ่มคุมทีม พอร์ทสมัธ, แบล็คพูล และ แบล็คเบิร์น โรเวอร์ส ทั้งนี้ แอปเปิลตัน เคยพาทีม “กุหลาบไฟ” เขี่ยอาร์เซน่อล ตกรอบ 5 เอฟเอคัพ มาแล้ว ในปี 2013

จากนั้นในปี 2014 แอปเปิลตันได้ย้ายไปคุมทีม อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด ซึ่งทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมด้วยการพาทีมเลื่อนชั้นจาก ลีกทู ขึ้นมาสู่ ลีกวัน ในปี 2016 และพา อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด เขี่ย นิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ด ตกรอบ เอฟเอคัพ รอบ 4 ฤดูกาล 2016/2017 เช่นเดียวกับการเขี่ย สวอนซี ซิตี้ ตกรอบ ฟุตบอลถ้วย อีเอฟแอล คัพ รอบที่ 3 ในฤดูกาล 2015/2016 อีกด้วย

ในฤดูกาล 2016/2017 แอปเปิลตัน เกือบพา อ็อกซ์ฟอร์ด เลื่อนชั้นจาก ลีกวัน สู่เดอะ แชมเปี้ยนชิพ เขาพาทีมจบอันดับ 8 และ มีแต้มห่างจากโซนเพลย์ออฟเพียง 4 คะแนน จากผลงานดังกล่าวเพียงพอที่จะเอาชนะใจบอร์ดบริหารของสโมสร เลสเตอร์ ซิตี้ ที่ดึงเขาเข้ามารับงานเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีม และร่วมงานกับ เคร็ก เช็คสเปียร์ อีกครั้ง ในฐานะโค้ชหนุ่มมากประสบการณ์ทั้งในฐานะนักเตะและผู้จัดการทีม

สำหรับ แอปเปิลตัน ได้โอกาสนั่งแท่นผู้จัดการทีมรักษาการทีมชุดใหญ่ 2 นัด และ เก็บชัยชนะได้ 2 นัด หลังจากที่บอร์ดบริหารแยกทางกับ เคร็ก เช็คสเปียร์ ซึ่งในปัจจุบันเขาดำรงตำแหน่งเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีมให้กับ โคล้ด ปูแอล กุนซือมากประสบการณ์ และทีมจิ้งจอกสยามกำลังมีผลงานที่ดีขึ้นเรื่อยๆ อยู่ในตอนนี้