แอนดี้ คิง ประกาศอำลาเลสเตอร์เมื่อจบฤดูกาล

  • แอนดี้ คิง วางแผนอำลาสโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ เมื่อสิ้นสุดฤดูกาล 2019/20
  • ประธานสโมสรฟุตบอลเลสเตอร์ ซิตี้ กล่าวขอบคุณ แอนดี้ คิง กับผลงานที่เขาทำให้กับสโมสร
  • สโมสรเตรียมจัดงานอำลาให้กับแอนดี้ คิง เพื่อตอบแทนระยะเวลา 16 ปี ที่ทำงานร่วมกัน
  • คิง ยังคงเล่นให้กับ ฮัดเดอร์ฟิลด์ ทาวน์ ในสัญญายืมตัวจนจบฤดูกาล

แอนดี้ คิง จะหมดสัญญากับสโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ เมื่อจบฤดูกาลนี้ซึ่งปัจจุบัน มิดฟิลด์ทีมชาติเวลส์ วัย 31 ปี ย้ายไปเล่นด้วยสัญญายืมตัวกับ ฮัดเดอร์สฟิลด์ ทาวน์ ในลีกแชมเปี้ยนชิพ เมื่อเดือนมกราคมจนจบฤดูกาล

สโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ ได้เปิดให้แฟนบอลมีโอกาสได้แสดงความขอบคุณ แอนดี้ คิง กับผลงานที่เขาทำไว้ให้กับสโมสร เพื่อเป็นการขอบคุณที่แอนดี้ คิง อยู่กับสโมสรมาถึง 16 ปี

แอนดี้ คิง เป็นแบบอย่างของความเป็นมืออาชีพตลอดระยะเวลาที่ค้าแข้งในถิ่น ฟิลเบิร์ต เวย์ เข้าร่วมเป็นนักเตะฝึกหัดตั้งแต่เยาวชน ผ่านช่วงเวลาที่ตกต่ำของสโมสร ไปจนถึงร่วมสร้างเรื่องราวที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของฟุตบอล โดยเลื่อนชั้นจากลีกวัน จนสามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกและผ่านเข้าสู่การแข่งขันยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกในระยะเวลาเจ็ดปี

แอนดี้ คิง เป็นนักเตะคนสำคัญของเหตุการณ์เหล่านี้ โดยเฉพาะที่สนามซ้อม เบลเวอร์ ไดร์ฟ เขาได้กลายเป็นต้นแบบ สร้างมาตรฐานให้กับเหล่านักเตะทั้งในและนอกสนามและเป็นที่ชื่นชอบของเพื่อนร่วมทีม ในสนามแอนดี้ คิงได้รับการชื่นชมในฐานะมิดฟิลด์ผู้มีพรสวรรค์ มีระเบียบวินัย ทักษะฟุตบอลแพรวพราว เด็ดขาดในจังหวะจบสกอร์ และทำเพื่อทีมมากกว่าตัวเอง เป็นต้นแบบของนักเตะที่แท้จริง ความสามารถในการปรับตัว และความมุ่งมั่นในการพัฒนาอย่างต่อเนื่องของเขานั้นแสดงให้เห็นแล้วว่าเขาเป็นนักฟุตบอลเพียงคนเดียวที่คว้าถ้วยแชมป์ลีกวัน แชมเปี้ยนชิพ และ พรีเมียร์ลีก และยากที่จะมีใครทำตามได้

แอนดี้ คิง ลงเล่นให้กับสโมสรทั้งสิ้น 378 นัด สร้างสถิติลงเล่นมากที่สุดเป็นอันดับที่ 10 ของประวัติศาสตร์สโมสร และทำไปได้ 62 ประตู ทำให้เขาเป็นมิดฟิลด์ที่ทำประตูได้มากที่สุดนับตั้งแต่ก่อตั้งสโมสร

คุณอัยยวัฒน์ ศรีวัฒนประภา ประธานสโมสรฟุตบอลเลสเตอร์ ซิตี้ กล่าวว่า “ผมต้องขอขอบคุณ แอนดี้ คิง ด้วยใจจริง เขาเป็นผู้เล่นเพียงคนเดียวที่ยังคงอยู่ที่นี่ตั้งแต่ คิง เพาเวอร์ เข้ามาบริหารสโมสรเมื่อ 10 ปีที่แล้ว เขาผ่านทุกสิ่งทุกอย่างมากับพวกเราและเป็นคนที่ยอดเยี่ยมมาก เขาเป็นนักเตะคนสำคัญที่ทำให้สโมสรประสบความสำเร็จ และตอนนี้เขาสมควรได้รับความเคารพจากทุกคน”

“ผมยังจำประตูสำคัญที่เขายิง หรือแม้แต่รางวัลที่เขาได้รับ แต่สิ่งที่เขาทำให้กับสโมสรมันมากกว่านั้น การที่เขาได้ช่วยนักเตะรุ่นใหม่, การที่เขาปรับตัวเข้ากับการเปลี่ยนแปลง, วิธีการที่เขาช่วยเหลือสโมสร และวัฒนธรรมองค์กรที่เขาช่วยสร้างเอาไว้ มีนักเตะไม่กี่คนที่มีส่วนช่วยสโมสรด้วยระยะเวลาที่ยาวนาน”

“เช่นเดียวกับเหล่าแฟนบอล ผมเองขอขอบคุณเขากับสิ่งที่เขาทำให้กับสโมสร แต่ตอนนี้เราขออวยพรให้เขาประสบความสำเร็จในอนาคต”

แอนดี้ คิง เข้าร่วมเป็นนักเตะทีมเยาวชนของสโมสรตั้งแต่อายุ 16 ปี ทำผลงานได้ดีจนได้รับเลือกให้เล่นในชุดเยาวชน U-18 จนสามารถพาทีมคว้าแชมป์ พรีเมียร์อะคาเดมี่ ลีก ในปี 2007 เขาได้มีโอกาสลงเล่นให้กับทีมชุดใหญ่ในปีเดียวกัน แต่ก็เป็นที่น่าเสียดายที่สโมสรต้องตกชั้นไปอยู่ในลีกวัน ซึ่งนับเป็นครั้งแรกของประวัติศาสตร์สโมสรที่ลงไปเล่นในลีกระดับสาม

ฤดูกาลต่อมา เขาได้กลายเป็นผู้เล่นตัวหลักให้กับทีมจนสามารถพาทีมคว้าแชมป์ลีกวันมาครองและได้กลับขึ้นไปเล่นในแชมเปี้ยนชิพ และเมื่อกลุ่ม คิง เพาเวอร์ เข้าเทคโอเวอร์สโมสรในปี 2010 เลสเตอร์ ซิตี้ ก็ได้เลื่อนชั้นกลับมาเล่นในพรีเมียร์ลีกอีกครั้งในปี 2014

เขาเล่นให้กับทีม 26 นัดหลังจากที่ได้กลับมาเล่นในพรีเมียร์ลีก ฤดูกาลนั้นเลสเตอร์ ต้องต่อสู้กับการหนีตกชั้นแต่ด้วยประตูที่เขายิงให้กับทีมในเกมชนะเวสต์แฮม ยูไนเต็ด ทำให้เลสเตอร์เริ่มคว้าชัยชนะ และสามารถเริ่มเก็บสามแต้มได้ถึง 7 นัดในช่วงท้ายฤดูกาล ซึ่งนับเป็นประตูแรกของเขาในพรีเมียร์ลีก และ เป็นประตูที่สำคัญที่สุดใน 62 ประตูที่เขาทำให้กับสโมสร หลังจากนั้นทีม “จิ้งจอกสยาม” แต่งตั้ง เคลาดิโอ รานิเอรี่ เป็นผู้จัดการทีม ซึ่งแอนดี้ คิง ยังคงเป็นนักเตะคนสำคัญของทีมในฤดูกาล 2015/16 และสามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกมาครองได้สำเร็จ

แอนดี้ คิง ลงเล่นในฤดูกาล 2015/16 ไป 29 นัด ประตูสำคัญที่เขาทำให้ทีมเป็นประตูในนัดฉลองแชมป์ใน คิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยม ในเกมที่เลสเตอร์ ซิตี้ คว้าชัยเหนือ เอฟเวอร์ตัน 3-1 ก่อนที่ในช่วงซัมเมอร์ แอนดี้ คิง จะพาทีมชาติเวลส์ พาทีมเข้าถึงรอบรองชนะเลิศ การแข่งขันยูโร ปี 2016 ที่ฝรั่งเศส และในฤดูกาลถัดมา แอนดี้ คิง ยังมีส่วนร่วมกับเลสเตอร์ ซิตี้ กับฤดูกาลแรก ในยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก จนทีมได้ผ่านเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศ

ภายใต้การคุมทีมของ โคล้ด ปูแอล และ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส เขาย้ายไปเล่นด้วยสัญญายืมตัวให้กับ สวอนซี ซิตี้, ดาร์บี้ เคาน์ตี้, เรนเจอร์ส และล่าสุดเป็น ฮัดเดอร์สฟิลด์ ทาวน์ แต่ความสัมพันธ์ของเขากับทีมยังคงเหนียวแน่นเหมือนเช่นเดิม เขาเป็นเพียงนักเตะไม่กี่คนที่คอยดูแลนักเตะรุ่นน้องในช่วงที่่สโมสรสูญเสียคุณวิชัย ศรีวัฒนประภา อดีตประธานสโมสร ในปี 2018 และเขายังเป็นที่ปรึกษาของนักเตะเยาวชนในสโมสรอีกด้วย

มีนักเตะเพียงไม่กี่คนที่ทุ่มเทให้กับสโมสรอย่างยาวนานโดยทำหน้าที่และผ่านประสบการณ์ที่หลากหลาย หรือมีส่วนสำคัญของการเปลี่ยนแปลงแบบที่ แอนดี้ คิง ได้ทำให้กับสโมสรแห่งนี้ในช่วง 16 ปีที่ผ่านมา เขาได้ช่วยให้สโมสรประสบความสำเร็จ และกลายเป็นนักเตะระดับตำนานของสโมสร ทุกคนที่สโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ ขอขอบคุณกับทุกสิ่งทุกอย่างที่เขาทำให้กับสโมสรที่ไม่สามารถประเมินค่าได้