บันทึกเส้นทาง 4 ปีของ ‘อิเฮียนาโช่’ กับ ‘จิ้งจอกสยาม’

11 สิงหาคม 2017 คือวันแรกที่ เคเลซี่ อิเฮียนาโช่ กองหน้าทีมชาติไนจีเรีย ลงสนามเกมแรกกับ เลสเตอร์ ซิตี้

ผ่านไป 4 ปี อิเฮียนาโช่ กลายเป็นหนึ่งในผู้เล่นคนสำคัญของทีม โดยผลงานที่โดดเด่นที่สุดคือ การคว้าดาวซัลโวของสโมสรเมื่อซีซั่นก่อนด้วยจำนวน 19 ประตู ทั้ง ๆ ที่ช่วงแรกของฤดูกาลก่อนนั้นเขาเป็นเพียงตัวสำรองเท่านั้น

จากวันแรกจนถึงวันนี้ อิเฮียนาโช่ ยิงให้เลสเตอร์ ไปแล้ว 40 ประตู โดยในฤดูกาลแรก ประตูสำคัญที่ อดีตกองหน้าแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทำได้ก็มีเกมที่ยิง 2 ประตู ฟลีตวู้ด ทาวน์ ในศึกเอฟเอ คัพ รอบ 3 ก่อนที่หลังจากนั้น 11 วัน อิเฮียนาโช่ จะยิงอีกสองประตูในเกมกับ ปีเตอร์โบโร่

ฤดูกาลที่สองนั้น กองหน้าวัย 24 ปีมีช่วงเวลาดี ๆ ด้วยการยิงได้ 4 เกมในช่วงเดือนกันยายนถึงธันวาคมของปี 2019 ซึ่งรวมถึงประตูในนาทีสุดท้ายของเกมพบ เอฟเวอร์ตัน

ช่วงครึ่งหลังของฤดูกาล 2019/20 อิเฮียนาโช่ เริ่มทำผลงานได้ดีขึ้นเรื่อย ๆ เขาทำ 6 ประตูจาก 8 เกม ก่อนที่จะสร้างสถิติยิงได้ถึงเลขสองหลักให้กับ เลสเตอร์ ในซีซั่นเดียวได้เป็นครั้งแรกในฤดูกาลนั้น

อย่างไรก็ตามฤดูกาลถัดมาดาวเตะจากไนจีเรีย ยังไม่สามารถยึดตำแหน่งตัวจริงได้สม่ำเสมอ เพราะเจมี่ วาร์ดี้ ยังคงทำผลงานโดดเด่นต่อเนื่อง กว่าที่ประตูแรกในลีกของ อิเฮียนาโช่ จะมา ก็ต้องรอถึงเดือนกุมภาพันธ์เลยทีเดียว

เหมือนเป็นการคลายล็อกที่ปืนฝืดมานาน เพราะหลังจากประเดิมประตูแรก อิเฮียนาโช่ ก็ระเบิดฟอร์ม แสดงศักยภาพออกมาด้วยการยิง 9 ประตูจาก 7 เกม พร้อมทำให้ “จิ้งจอกสยาม” ยังมีสิทธิลุ้นพื้นที่ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก อย่างต่อเนื่อง

อิเฮียนาโช่ ยิงประตูตีเสมอสุดสวยใส่ เบิร์นลี่ย์ ก่อนที่จะมายิงให้ทีมตามไล่ตีเสมอ ไบรท์ตันฯ ยิงแฮตทริกแรกใส่ เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด ซึ่งเป็น แฮตทริกแรกกับทีมด้วย

จากผลงานการระเบิดฟอร์มยิงประตูต่อเนื่อง ทำให้ อิเฮียนาโช่ คว้ารางวัลนักเตะยอดเยี่ยมพรีเมียร์ลีกประจำเดือนมีนาคม และได้รับรางวัลจากสโมสรด้วยสัญญาฉบับใหม่ช่วงเดือนเมษายน

อิเฮียนาโช่ มายิงประตูสุดสวยใส่ คริสตัล พาเลซ จนช่วยให้ “จิ้งจอกสยาม” ชนะไป 2-1 โดยประตูดังกล่าวได้รับการโหวตให้เป็น “ประตูแห่งปี” ของสโมสรอีกด้วย

ด้านผลงานในฟุตบอลถ้วย เคเลชี่ อิเฮียนาโช่ ก็ทำผลงานได้ยอดเยี่ยมไม่แพ้กัน เรียกว่าหนึ่งในนักเตะที่สำคัญมาก ต่อการคว้าแชมป์เอฟเอ คัพ ของทีมในฤดูกาลที่แล้วเลยทีเดียว

ดาวยิง ไนจีเรีย ทำประตูชัยในนาทีสุดท้ายกับ ไบรท์ตัน ในศึกเอฟเอ คัพ รอบ 5 และยังทำอีก 2 ประตูในเกม รอบ 8 ทีมสุดท้ายกับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ต่อด้วยการรับบท ฮีโร่ ยิงประตูชัยประตูเดียวในเกมกับทีม “นักบุญ” เซาธ์แฮมป์ตัน จนผ่านเข้าไปชิงชนะเลิศ

อิเฮียนาโช่ ยังร้อนแรงไม่หยุดเมื่อรับบท ฮีโร่ ทำประตูชัยในเกม เอฟเอ คอมมูนิตี้ ชิลด์ กับ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ อีกครั้ง ทำให้ทัพ “จิ้งจอกสยาม” คว้าแชมป์คอมมูนิตี้ ชิลด์ ได้เป็นครั้งแรกในรอบ 50 ปี

แม้ว่า ฟุตบอลจะต้องเล่นกันเป็นทีม แต่ต้องยอมรับว่า แชมป์เอฟเอ คัพ ครั้งแรกในประวัติศาสตร์สโมสร และแชมป์ คอมมูนิตี้ ชิลด์ ครั้งประวัติศาสตร์ จะเกิดขึ้นไม่ได้เลยหากไม่มีชายที่ชื่อว่า “เคเลชี่ อิเฮียนาโช่”