ลีก คัพ ฟุตบอลถ้วยในความทรงจำของ “จิ้งจอกสยาม”

ฟุตบอลลีก คัพ ฟุตบอลถ้วยใบเล็กสุดของอังกฤษ ถือกำเนิดขึ้นในปี 1960 โดยในรายการนี้ ถูกเปลี่ยนชื่อไปตามผู้สนับสนุนการแข่งขันในแต่ละปี นับตั้งแต่ มิลค์ คัพ ในปี 1981 สลับสับเปลี่ยนผู้สนับสนุนมาจนถึงเป็น คาราบาว คัพ ในปัจจุบัน

นับตั้งแต่มีการแข่งขันรายการ ลีก คัพ ตั้งแต่ฤดูกาล 1960/61 นั้น สถิติของ เลสเตอร์ ซิตี้ จัดว่าน่าประทับใจไม่น้อย โดยมีเพียง ลิเวอร์พูล, แมนเชสเตอร์ ซิตี้, แอสตัน วิลล่า, เชลซี, แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด, น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ และ ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์ เท่านั้นที่ได้แชมป์มากกว่าเลสเตอร์

กัปตันทีมคนแรกของ เลสเตอร์ ที่ได้ชูถ้วยชนะเลิศรายการนี้คือ โคลิน แอปเปิลตัน ในฤดูกาล 1963/64 ก่อนที่ปีต่อมา “จิ้งจอกสยาม” จะได้เข้าชิงชนะเลิศ อีกครั้ง แต่ไปพ่ายให้กับ สโต๊ค ซิตี้ ทำให้พวกเขาได้แค่รองแชมป์ โดยนักเตะ และทีมงานในทีมชุดนั้นได้รับ “เหยือกใส่เบียร์” เป็นรางวัลแทนที่จะเป็น เหรียญชนะเลิศ เหมือนในปัจจุบัน

ทัพ “จิ้งจอกสยาม” ต้องรอถึงปี 1997 ถึงจะได้เชยชมตำแหน่งแชมป์ลีก คัพ อีกครั้ง เมื่อเอาชนะ มิดเดิ้ลสโบรช์ คู่แข่งในนัดชิงชนะเลิศ พร้อมกับคว้าตั๋วไปเล่น ยูฟ่า คัพ หรือถ้วย ยูโรป้า ลีก ในปัจจุบัน

สิ่งที่แฟนบอลหลายคนอาจจะไม่รู้คือ ที่สนาม “คิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยม” นั้น มีถ้วยลีก คัพ ของแท้ ใบจริง ตั้งอยู่ที่สโมสร โดย เลสเตอร์ ได้รับถ้วยชนะเลิศนี้ในปี 2000 หลัง แม็ตต์ เอลเลียตต์ ช่วยยิงสองประตูให้ทีมชนะ ทรานเมียร์ โรเวอร์ส ซึ่งเกมนั้นถือเป็นเกมสุดท้ายที่รอบชิงชนะเลิศลีก คัพ ได้เล่นที่สนามเวมบลีย์เก่า

ปัจจุบันที่สนาม คิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยม มีชุดแข่งที่ใช้ในรอบชิงชนะเลิศปี 1997 เหรียญชนะเลิศของ มุซซี่ อิซเซ็ต จัดแสดงให้แฟน ๆ ได้ชื่นชมกับความสำเร็จในครั้งนั้นอีกด้วย