4 ฤดูกาลสุดวิเศษของเลสเตอร์บนเวทียุโรป

เลสเตอร์ ซิตี้ จะลงสนามในศึกยูฟ่า ยูโรป้า ลีก ฤดูกาล 2020/21 ซึ่งเป็นซีซั่นที่ 5 ของสโมสร ที่ได้ลงเล่นในรายการฟุตบอลสโมสรยุโรป

ฤดูกาลแรกของเลสเตอร์บนเวทียุโรป เกิดขึ้นหลังจากพวกเขาเข้าชิงชนะเลิศเอฟเอ คัพ ฤดูกาล 1960/61 ทีมได้เข้าไปเล่นในรายการคัพ วินเนอร์ส คัพ ในซีซั่นต่อมา หลังจากสเปอร์ส ในฐานะแชมป์ลีกฤดูกาลนั้น ได้ผ่านเข้าไปเล่นในยูโรเปี้ยน คัพ

เลสเตอร์ ที่ผ่านเกลนาวอน ทีมจากไอร์แลนด์ ได้ลงสนามพบกับแอตเลติโก มาดริด ในรอบแรก พวกเขาทำได้ดีกับผลเสมอ 1-1 ในนัดแรกที่ฟิลเบิร์ต สตรีท แต่นัดที่่สอง พวกเขาต้านทานความแข็งแกร่งของทีมตราหมีไม่ไหว แพ้ไป 0-2 สกอร์รวมแพ้ 1-3 และต่อมา แอตเลติโก กลายเป็นแชมป์คัพ วินเนอร์ส คัพ ฤดูกาลนั้น

มาจนถึงปี 1997 หลังจากเลสเตอร์ คว้าแชมป์ลีกคัพเหนือ มิดเดิลสโบรช์ ทำให้พวกเขาได้สิทธิ์เข้าไปเล่นในยูฟ่า คัพ

ในรอบแรก เลสเตอร์ ต้องเผชิญหน้ากับ แอตเลติโก มาดริด อีกครั้ง เหมือนกับเมื่อ 36 ปีที่แล้ว เกมแรกที่ บิเซนเต้ กัลเดรอน เป็นทีมจากสเปนชนะไปก่อน 2-1 ส่วนเกมที่สองที่เลสเตอร์ ทั้งคู่เหลือ 10 คนเท่ากัน เมื่อฆวน โลเปซ และ แกร์รี่ ปาร์คเกอร์ ถูกไล่ออกจากสนาม และท้ายที่สุด จูนินโญ่ และ กิโก้ หักอกแฟนๆ ที่ฟิลเบิร์ต สตรีท และทำให้พวกเขายุติเส้นทางเอาไว้เพียงเท่านั้น

เลสเตอร์ คว้าแชมป์ลีกคัพอีกครั้งในปี 2000 หลังชนะ ทรานเมียร์ โณเวอร์ส ในรอบชิงชนะเลิศ ก่อนที่พวกเขาจะได้เข้าไปเล่นในยูฟ่า คัพอีกครั้ง พบกับเร้ด สตาร์ เบลเกรด ทีมจากเซอร์เบีย ที่ขณะนั้นยังใช้ชื่อประเทศว่า ยูโกสลาเวีย

เกมเป็นไปอย่างสนุก และเลสเตอร์ เก็บผลเสมอ 1-1 เอาไว้ได้ในเกมนัดแรก แต่เกมนัดที่ 2 ที่ต้องไปเตะที่เวียนนา ประเทศออสเตรียแทน เป็น เร้ดสตาร์ ที่ทำได้ดีกว่า กับผลงานของ โกรัน ดรูลิช และ อิวาน กวอสเดโนวิช ทำให้เร้ด สตาร์ ชนะได้ไปด้วยประตูรวม 4-2 หยุดเส้นทางของทีมไว้เพียงรอบแรก

ปิดท้ายด้วยครั้งล่าสุด ที่เลสเตอร์ ได้โควต้าไปเล่นฟุตบอลยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์สโมสร ในฤดูกาล 2016/17 หลังคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก ในฤดูกาลก่อนหน้านั้น

พวกเขาผ่านเข้าไปถึงรอบก่อนรองชนะเลิศ ก่อนอกหักเพราะคู่ปรับเดิมอย่าง แอตเลติโก มาดริด ที่นัดแรก จุดโทษของอองตวน กรีซมันน์ ทำให้ทีมจากสเปน เอาชนะไปได้ก่อน 1-0 ก่อนที่เกมนัดที่ 2 ทั้งคู่จะเสมอกัน 1-1 โดยแม้เจมี่ วาร์ดี้ จะทำประตูได้ แต่ก็เป็นซาอูล นิเกซ โหม่งประตูสำคัญ หยุดเส้นทางของเลสเตอร์ ในอีกหนึ่งฤดูกาลประวัติศาสตร์ ไว้เพียงแค่รอบ 8 ทีมสุดท้าย