“โอ๊คลี่ย์” อดีตกัปตันทีมขวัญใจแฟนบอลเลสเตอร์

แม็ทธิว โอ๊คลี่ย์ เป็นหนึ่งในอดีตนักเตะเลสเตอร์ ซิตี้ ที่แฟนบอลยังรำลึกถึงอยู่เสมอ อดีตกัปตันทีม ที่เคยชูถ้วยแชมป์ลีกวันกับทีมมาแล้ว เมื่อปี 2009

โอ๊คลี่ย์ เกิดที่ปีเตอร์โบโร่ ก่อนที่จะทะลุขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่ ในฐานะนักเตะของ เซาธ์แฮมป์ตัน กระทั่งพาทีมเข้าชิงชนะเลิศ เอฟเอคัพ ในฤดูกาล 2002/03 ก่อนแพ้ให้กับ อาร์เซน่อล

หลังจากมีอาการบาดเจ็บรบกวน โอ๊คลี่ย์ ย้ายไปร่วมทีม ดาร์บี้ เคาน์ตี้ในปี 2006 ก่อนรับหน้าที่เป็นกัปตันทีม และพา ดาร์บี้ เลื่อนชั้นขึ้นสู่พรีเมียร์ลีกในฤดูกาล 2006/07 และแม้ฤดูกาลต่อมา เขาไม่สามารถช่วยให้ “แกะเขาเหล็ก” อยู่รอดปลอดภัยในพรีเมียร์ลีกได้ แต่ โอ๊คลี่ย์ ก็ได้ย้ายไปเล่นให้กับ เลสเตอร์ ซิตี้ ซึ่งเวลานั้นกำลังหนีตกชั้นจากเดอะ แชมเปี้ยนชิพ

โอ๊คลี่ย์ ย้ายมาเล่นที่วอล์คเกอร์ สเตเดี้ยม ด้วยค่าตัวราว 500,000 ปอนด์ ก่อนได้ประเดิมสนามในปี 2008 แม้ทีมจะพยายามสู้กันสุดชีวิต แต่เลสเตอร์ จำต้องตกชั้นสู่ลีกวันในฤดูกาลดังกล่าว

ไนเจล เพียร์สัน ถูกดึงเข้ามาทำทีมแทนในเวลาต่อมา และการมี โอ๊คลี่ย์ ก็ช่วยทำให้ เลสเตอร์ เลื่อนชั้นกลับมาสู่เดอะ แชมเปี้่ยนชิพได้ภายในฤดูกาลเดียว ด้วยการเก็บชัยชนะได้ถึง 27 นัด เก็บแต้มได้ถึง 96 แต้ม

เลสเตอร์ของ โอ๊คลี่ย์ ทำได้ดีที่สุดกับการจบอันดับ 5 ในฤดูกาลต่อมา และเข้าถึงพื้นที่เพลย์ออฟ แต่ท้ายที่สุดก็ต้องแพ้ให้กับ คาร์ดิฟฟ์ ซิตี้ ในเกมเพลย์ออฟ รอบรองชนะเลิศ

ปี 2011 ด้วยอายุที่มากขึ้น โอ๊คลี่ย์ ย้ายไปเล่นให้กับ เอ็กเซเตอร์ ซิตี้ ด้วยสัญญายืมตัว ก่อนเซ็นสัญญาถาวรในเวลาต่อมา ก่อนแขวนสตั๊ดกับ เอ็มเค ดอนส์ ในปี 2017

โอ๊คลี่ย์ เป็นเพียง 1 ใน 11 กัปตันทีมที่เคยชูถ้วยแชมป์ในสีเสื้อของสโมสร และฟอร์มการเล่นและความทุ่มเทของเขา จะอยู่ในหัวใจของแฟนบอลเสมอ