“ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร” ผลผลิตแห่งความภูมิใจจากเลสเตอร์ ซิตี้ อะคาเดมี่

“เขาไม่ใช่ผู้เล่นที่มีรูปร่างสูงใหญ่ และแข็งแกร่ง​ที่สุด​ใน​ทีม แต่เมื่อพิจารณา​จากคู่แข่ง​ที่​เขาต้องเผชิญ​หน้า​ด้วยแล้ว​ เขาเล่นได้อย่างกล้าหาญ​ เขาครองบอลได้ดี และเขาก็ทำประตูได้เมื่อมีโอกาส”

นี่คือบทสัมภาษณ์แรกของ สตีฟ บีเกิ้ลโฮล เฮดโค้ชของเลสเตอร์ ซิตี้ ชุด U-21 ที่กล่าวถึง ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร ดาวเตะทีมชาติไทย หลังเกม อีเอฟแอล โทรฟี่ รอบที่ 3 ที่ ทัพ “จิ้งจอกชุดเล็ก​” บุกไปพ่ายทรานเมียร์​ โร​เวอร์ส​ 2-4 เมื่อเดือน มกราคม ที่ผ่านมา

บีเกิ้ลโฮล มองเห็นแบบเดียวกันกับที่แฟนบอลทีมชาติไทย เห็นอยู่ในเวลานี้ นั่นคือแม้ ธนวัฒน์ จะเป็นผู้เล่นที่มีรูปร่างเล็ก แต่ทักษะฟุตบอล การอ่านเกม การผ่านบอล ล้วนเต็มไปด้วยคุณภาพ และ ที่สำคัญอย่างยิ่งคือ จิตใจที่กล้าหาญในการลงดวลกับผู้เล่นที่มีรูปร่างสูงใหญ่กว่า มีความแข็งแกร่งกว่า ซึ่งจะเห็นได้จากเกมที่ ธนวัฒน์ ต้องลงเล่นในเกม อีเอฟแอล โทรฟี่ ที่พบกับ ฮาร์โรเกต ทาวน์,กริมส์บี้ ทาวน์ ,ซัลฟอร์ด ซิตี้ และ ทรานเมียร์ โรเวอร์ส

ฟุตบอล อีเอฟแอล โทรฟี่ ทีมจากพรีเมียร์ลีก และ แชมเปี้ยนชิพ จะใช้นักเตะรุ่นอายุไม่เกิน 21 ปี ในการเข้าแข่งขัน แต่ทีมจาก ลีกวัน ลีกทู สามารถส่งนักเตะชุดใหญ่ของพวกเขาลงสนามได้เต็มอัตราศึก และแน่นอนว่า การลงเล่นในรายการนี้ ทีมจากลีกเล็ก ต่างก็ใส่กันเต็มร้อยนั่นทำให้ ทีมในระดับ U-21 เจอกับงานหินในฟุตบอลรายการนี้ เพราะทีมจาก ลีกวัน ลีกทู เอาจริง เล่นจริง เข้าบอลหนักทุกจังหวะไม่มีอ่อนข้อ

ธนวัฒน์ โชว์ฟอร์มในรายการนี้ได้อย่างยอดเยี่ยม พาทีม “จิ้งจอกชุดเล็ก” ซึ่งเป็นทีมในระดับ U-21 เพียงทีมเดียวที่ผ่านเข้าไปเล่นในรอบ 16 ทีมสุดท้าย กับทรานเมียร์ เกมนั้น ธนวัฒน์ ทำประตูตีตื้นให้กับทีม ไล่มาเป็น 2-4 แต่นอกเหนือจากประตูที่ทำได้ในเกมนั้น สิ่งหนึ่งที่ สตีฟ บีเกิ้ลโฮล มองเห็นในตัวลูกทีมคนนี้ คือความสามารถที่เกินตัว สามารถเล่นกับนักเตะรุ่นใหญ่ ประสบการณ์สูงของทรานเมียร์ ได้อย่างไม่เกรงกลัว

ดาวเตะวัย 21 ปี ใช้เวลาในการฝึกฟุตบอลวัยเด็กจนถึงระดับเยาวชน ที่ประเทศฝรั่งเศส โดยเฝ้ามอง ไอดอลของเขาอย่าง อันเดรียส อิเนียสต้า ถึงสไตล์การเล่น การเอาตัวรอดของผู้เล่นรูปร่างเล็ก และอะไรที่ผู้เล่นรูปร่างเล็กต้องมีทดแทนในการดวลกับผู้เล่นรูปร่างสูงใหญ่

มิดฟิลด์ สายเลือดไทย เริ่มต้นฝึกฟุตบอลในระดับเยาวชนที่ฝรั่งเศสกับสโมสรอาแอส นอยน์เคิร์ช ตั้งแต่อายุ 6 ขวบ ก่อนจะมาฝึกฝีเท้าต่อกับสโมสรนีซ ในปี 2013 และย้ายมาบ่มเพาะทักษะฟุตบอลที่เลสเตอร์ ซิตี้ อะคาเดมี่ เมื่อเดือนกันยายน 2020 ก่อนจะได้เติมเต็มการฝึกซ้อมระดับมืออาชีพที่ เลสเตอร์ ซิตี้ ชุดใหญ่ หลังทำผลงานในระดับ U-23 ได้เข้าตาเบรนแดน ร็อดเจอร์ส

ธนวัฒน์ ผ่านมาตรฐานการฝึกซ้อมในระดับพรีเมียร์ลีก ภายใต้การคุมทีมอย่างใกล้ชิดของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส การได้ร่วมซ้อมกับทีมชุดใหญ่อย่าง เจมี่ วาร์ดี้ ,ยูริ ติเลอม็องส์ และ เจมส์ แมดดิสัน จนยกระดับให้ ธนวัฒน์ เติบโตทั้งฝีเท้า ซึมซับประสบการณ์ จนกลายมาเป็นนักเตะคนสำคัญของทีมชาติไทยได้ในที่สุด

“กัน” ธนวัฒน์ กลายเป็นอีกหนึ่งผลผลิตแห่งความภูมิใจจากเลสเตอร์ ซิตี้ อะคาเดมี่ ที่ก้าวขึ้นไปติดทีมชาติชุดใหญ่ ตามรอยเท้านักเตะจากอะคาเดมี่ รุ่นก่อน ๆ อย่างเช่น แอนดี้ คิง กับ ทีมชาติเวลส์ , ฮาร์วี่ย์ บาร์นส์ และ เบน ชิลเวลล์ กับทีมชาติอังกฤษ

ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร ยังมีภารกิจสำคัญกับทีมชาติไทย ในเกมฟุตบอลโลก 2022 โซนเอเชีย รอบคัดเลือกรอบ 2 นัดสุดท้ายกับ มาเลเซีย ในวันพรุ่งนี้ หลังพลาดการลงสนามในเกมกับ สหรัฐอาหรับเอมิเรสต์ เนื่องจากปัญหาการบาดเจ็บ

ร่วมเป็นกำลังใจให้ ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร มิดฟิลด์เลสเตอร์ ซิตี้ และส่งใจเชียร์ทีมชาติไทย นับพบกับ ทีมชาติมาเลเซีย วันที่ 15 มิถุนายน นี้ คิกออฟเวลา 23.45 น. ถ่ายทอดสดทาง ไทยรัฐทีวีช่อง 32